柴犬はどうやって生まれたの?歴史や祖先について徹底調査!

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日本固有の犬といえば柴犬ですよね。でも柴犬がどんな歴史を歩んできたのかご存知の方は少ないのではないでしょうか。

家族の一員として柴犬を迎えよう、または迎えているそこのあなたのために、今回はそんな柴犬について調査を行いました。

 

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柴犬について

柴犬とは日本が原産の日本犬です。日本犬は現在6種類存在しており、その中での小型犬を柴犬と呼んでいます。

この柴犬は日本で飼われている日本犬の中で約80%を占めています。日本犬を見かけたらほとんどが柴犬だということです。また日本犬6種類とも天然記念物に指定されています。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

ちなみに中型犬は四国犬、甲斐犬、紀州犬、北海道犬などです。

まめこ
まめこ

大型犬は秋田犬と呼ばれています。

また柴犬というと「信州柴犬」という名を聞いた事があるかもしれませんが、これは信州が柴犬の原産地だったからではありません。実は柴犬は昭和に頭数の減少から人の手により繁殖が行われました。

その繁殖場所が信州、つまり現在の長野県で行われたため「信州柴犬」と呼ばれるようになりました。なので日本犬7種のうちで唯一地名がついていないのです。

旦那
旦那

なるほどー。柴犬一つにしても歴史がぎゅっと詰まっているんだね。

柴犬の歴史

柴犬は日本古来の土着犬であり、元々は日本海に面した山岳地帯に生息していたようです。また、縄文時代から狩猟用の犬として人間とともに生活をしており、縄文時代の貝塚(ゴミを処理していた場所)からは柴犬の骨が見つかる事があります。

太古の時代から日本人と共に生活してきた柴犬ですが、日本が開国して以降の1896年から1912年の間にイギリスから洋犬が日本に輸入されるようになりました。そして柴犬と洋犬の間で異種交配が盛んになり純粋血統の柴犬が貴重となりました。

今でいうミックスが多くなりすぎたという状況です。これらの背景には狩猟がスポーツの1種とされ、より狩猟に適した犬種を作ろうとの考えが読み取れます。

まめこ
まめこ

日本での狩猟は生活のためだけど、海外ではスポーツだもんね。

旦那
旦那

異文化だからどうとも言えないけど、それで純粋な柴が少なくなってしまったとは悲しいね。

しかし1928年からこの状況に危機感を覚えた人々が純粋血統の柴犬の保護に関心を持ち、1934年社団法人日本犬保全会が柴犬の標準を制定し2年後の1936年に柴犬は天然記念物に指定され繁殖が行われて今日に至ります

名前の由来は?

柴犬の名前の由来ですが、「シバ」とは古語で「小さい」という意味がありそこからきているようです。

旦那
旦那

確かに日本犬の中でも小型犬に分類されてるもんなぁ。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

他にも柴に似てるからという説もありますよ。

まめこ
まめこ

ねえ、柴ってそもそもなに?

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

柴は小枝って意味ですね。

旦那
旦那

小枝…色似てるかな!?

柴犬の性格は?

古来から人間の相棒として共に生活をしてきた柴犬とですが、彼らの性格はどのようなものでしょうか。意外なことに柴犬はシベリアンハスキーよりもオオカミに近い品種です。

よって飼い主や家族と認めた人間には忠実ですが、他人への関心は薄いです。本来は猟犬ですので物覚えも良く自分で考えて行動するような自立心も備えています。つまり生まれながらのハンターといえます。

しかし猟犬ゆえに力加減をせずに攻撃しますので、しっかりとした躾が必要です。躾には主従関係と信頼関係が必要ですので、初めて犬を飼おうと思っている初心者には少々ハードルの高い犬種です。

柴犬の外見について

柴犬は4色の毛色があり短毛種でダブルコート、ピンと三角に立った耳にくるりと巻いた尻尾が特徴的です。キリリとした表情はどこか侍のような気品すら漂っています。短毛ですが換毛期にはよく毛が抜けます。ですのでこまめなブラッシングが必要です。

このようなお手入れ道具もありますので参考にしてください。

ブラッシングが大変という方には抜け毛対策として洋服を着せてあげるという手段もあります。凛々しくしっかりとした身体つきをしているので、日本犬らしく法被や和風の洋服などを着せてあげるのはいかがでしょうか。男の子なら立派な日本男子、女の子なら可愛らしい大和撫子に大変身すること間違いなしです。

ただし「服を着せているからブラッシングしなくてもいい」というわけではありません。ブラッシングを怠ると最悪の場合皮膚病になったり、人間にとっては抜け毛がアレルギーの原因になる場合がありますのでブラッシングはしてあげてください。人間でいうお風呂の代わりです。身だしなみはしっかりと行ってあげましょう。

体色には赤(茶)、黒、胡麻、白があります。そして体の裏側(地面を向いている方)が白でなければいけません。つまり、お腹や足元が白色をしているということです。胡麻とは赤や黒に差し色がある柴犬のことです。

均整の取れた身体つきで、骨格も筋肉もしっかりとしているのが特徴です。

まめこ
まめこ

わかる、柴犬って凄くガッチリしてるもん。

旦那
旦那

散歩を嫌がって地面に踏ん張る柴犬の力強さは他の犬と比べものにならないもんな。

まめこ
まめこ

筋肉の塊だったからなのか。

そんな侍のような柴犬は猟犬ゆえに俊敏で力強い動きを見せてくれます。サイズはオスが約39㎝でメスが少し小さい約36㎝です。

海外でも柴犬は人気もの

実は柴犬は海外でも人気という事をご存知ですか?柴犬は「Shiba Inu」と翻訳され、あのレディー ガガは「ヨーコ」という名の黒柴を飼っているようです。

2009年にアメリカで上映された「HACHI 約束の犬」という映画があるのですが、これは皆さんお馴染みの日本映画「ハチ公物語」をリメイクしたものです。この中でハチ公の子犬時代を柴犬が演じたことから、アメリカで柴犬が注目されるようになりました。

また海外ではオオカミに似た柴犬の姿が新鮮に映るようです。洋犬と違い飼い主にのみ忠実なその姿から「サムライのようだ」との評価を得ています

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

やっぱりサムライなんですね。

まめこ
まめこ

日本の精神よ、柴犬は。

他にも「柴犬は清潔を好むので匂いが少なく綺麗好きなところがいい」「シンプルな姿が可愛い」などの声があります。

以下の動画は海外の柴犬の様子を撮影したものです。

Shiba Inu puppy loses it when owner comes home

主人の帰宅を感じそわそわしだす柴犬。主人の姿が見えると大喜びでキスの嵐!
よく可愛がられて柴犬も主人も幸せそうなのが伝わってくる動画です。

Shiba Inu | Dogs 101

こちらは英語で柴犬の説明をしています。動画中で「柴犬はとても賢く、東日本大震災の時に救急隊員を主人がいる壊れた建物内まで案内し救った」と説明しています。ただやはり躾はしにくいと言われていますが、最後にはパーフェクトドッグとの褒め言葉で締められていました。

豆柴について

皆さま、「豆柴」をご存知ですか?豆柴とは小型の柴犬のこと豆柴という品種がいるわけではありません。この豆柴は小型の柴犬を選んで交配させて生まれているのですが、名前の通りとても小さいです。

実は豆柴は、柴犬という犬種の標準とされる体格とは離れています。体をあえて小さくしているため、犬の健康面に不安も生じています。かわいいという目的だけで、あえて小さい犬を繁殖させることには疑問を感じます。

国際的愛犬団体のジャパンケネルクラブも、豆柴については犬種の健全な発展育成の観点からお勧めできないとしています。

まめこ
まめこ

かわいいだけで繁殖させちゃ犬が可哀想なんだね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

それに豆柴といっても普通の柴犬と同じように餌を与えると大きく成長する可能性があります。

旦那
旦那

ご飯の制限で体が小さい子もいるしね。

 

まとめ

・柴犬は日本が原産の小型犬
縄文時代から人間の相棒として生活してきた。
・躾は簡単ではないが、とても忠実で賢い。
・とにかくよく毛が抜ける
・海外ではShiba Inuとして人気。
・豆柴は小さくてかわいいが、柴犬の標準の大きさからかけ離れていて、犬種の健全な発達育成の観点からはお勧めできないとされている。

ここまで読んでくださりありがとうございました。日本のみならず海外でも多くの人に愛されている柴犬はとても深い歴史を持っていました。今回はここまで柴犬のことを調べられていい経験になりました。

それでは、よい柴犬ライフを!

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