マルチーズはどうやって生まれたの?歴史や祖先について徹底調査

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ひと昔前のブーム時よりは見かけなくなりましたが、まだまだ人気が根強いマルチーズ。真っ白くてフワフワの綿あめみたいな体毛に、クリクリした真ん丸のお目が印象的ですね。

この子は一体どこからやってきたのでしょうか?歴史はかなり古いようです気になりませんか?まとめてみたので、一緒に見ていきましょう!

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マルチーズの歴史

ヨーロッパでの愛玩犬として、最古の歴史がある

紀元前1500年頃、フェニキア人の貿易中継点だった地中海のマルタ島に、かれらによって持ち込まれた犬種で、一説ではアジアからきた犬とも言われているようです。

マルチーズに関する記述は、かな~り古く紀元前300年頃に記録されていると分かっているようです。また、ギリシャの陶製には、マルチーズと同じような犬が5世紀頃には描かれていたことも分かっています。

また、墓標が建てられたという証拠や、エジプトの王がマルチーズに金の器で食事を与えたという逸話もあるそうです。このようなことから犬の貴族とも呼ばれています。

交配で小さくなったものではなく、最初から小さい犬であったため、世界最古の愛玩犬と呼ばれています。初期のマルチーズは白以外の色もあったようですが、近親交配を繰り返すうちに、白い毛色で固定されてしまったそうです。

まめこ
まめこ

マルチーズの歴史ってかなり古いのね~。

旦那
旦那

壺やお皿に描かれてたり、墓標まで立てられるって当時の人からも相当愛されてたことが分かるね。

まめこ
まめこ

エジプトの王がマルチーズに食事与えてたって

もしやツタンカーメンも!?

旦那
旦那

詳しくは分からないけど、可能性はあったかもしれないね~。

ツタンカーメンが金の被り物しながら金の器でマルチーズに食事を与えてる、と想像したら何か面白い(笑)

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

どうも!ツルタンカーメンです~!

まめこ
まめこ

さっ、続いては原産国についてです。

原産国

結論から申し上げると原産国ははっきりしていないようです。日本で一番権威がある一般社団法人ジャパンケネルクラブ曰く、「原産地:中央地中海沿岸地域」となってます。つまり、本当に原産がマルタ島かは不明のようです。

更に調べてみると、原産はマルタ島有するマルタ共和国(Wikipedia)やイタリア(他サイト)など出てきます。これはマルチーズという語源が、地中海のマルタ島から由来する点と、マルタ島には純血種が多く残っていたこと。

また、ヨーロッパにはイタリア経由で広まったという歴史があるため、そのように書かれているのではないかと思います。何しろ今から3000年以上も古い歴史でありますから、国として特定するのは難しいのだと思います。

語源

マルチーズは英語でMalteseと書きますが、「マルタ(島・人・語)の」「マルタ語」「マルタ人」といった意味で、犬のマルチーズを表す場合は「Maltese dog」と呼ぶそうです。

まめこ
まめこ

丸いチーズ・・・って連想したこと10人中8人はいそうよね。

私だけかしら?(笑)

旦那
旦那

俺も思ったことあるよ~。

スペルで見ると、Meltykissに一瞬見えなくも・・・ないか。

それは俺がただガッキー好きなだけだわ。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

私ほどの強者になるとキャンディチーズを連想しますね~。

私の好物の一つでもありますよ~。

まめこ
まめこ

次。

日本での人気は?

日本に入ってきたのは、1960年頃とされています。そこから1968年から1984年まで登録犬の中で登録頭数1位だったそうです。

そういえば、最近引退されたイチロー選手は、NPBで首位打者は7年連続、MLBで10年連続200本安打という偉業を達成されたわけですよね。

野球界だけに留まらず多くの人が影響を受けたのは周知と通りだと思います。本当に凄いですね。お疲れさまでした。

さて、話を戻してマルチーズはというと・・・日本の犬界で16年連続でトップに君臨していたんですよ!めっちゃくちゃ凄いですよね?産まれた赤ちゃんが高校生になるまでですよ。

因みにジャパンケネルクラブで、公開されている1999年からのデータによると、2007年まではダックスフントが9年間1位を独占。2008年から2018年まではプードルが11年間1位を独占

プードルがマルチーズの記録を抜くには、あと5年間1位を独占しないと並べない記録なんですね。そう考えると本当に凄いですね。現在のマルチーズはというと、昨年2018年は10位でした。

トップ10から漏れる時期もありましたが、ずっと10位辺りを行ったり来たりしています。昔ほどではありませんが、まだまだ根強い人気であることが分かりますね。

性格・特徴

初心者におススメ

性質は基本大人しく、人なつっこいです。明るく、外交的でもあります。行動は一言で言うと『普通』です(笑)ほどほどに賢く、何事にもそこまで執着することもない。

警戒心はあるので、吠えはするが、いつまでもやかましくないなど、本当に『普通』です。

それが逆に飼い主がコントロールしやすく、また従順なタイプなので、初心者に飼いやすいとされています。

元祖・抱き犬

マルチーズは『抱き犬』として知られており、甘えたがりな面もあります。中世ヨーロッパの貴族間ではこの抱き犬として人気が広まりました。

街中でもよくチワワなどの小型犬が飼い主さんに抱きかかえられている姿を見かけますが、中世ではマルチーズだったんですね~。いわば抱き犬のパイオニア。

まめこ
まめこ

マルチーズって、綿あめみたいに見えたり、シルクっぽくもあって

日に当たると被毛がキラキラに見えたりするから高貴な感じするもんね。

旦那
旦那

中世ヨーロッパの肖像画とか見ると、男性も女性も長い人多いもんね。

貴族間ではロン毛ブームだったから、被毛の長いマルチーズが自然と人気出たのかもしれないね~。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

私の頭も日に当たるとキラキラして高貴な・・・

まめこ
まめこ

はい、次いきましょ~。

日本では性格が違う?

先程の大人しくて、人なつっこい。明るく、外交的な性格に加え、勇敢な面もあり、他の大型犬に対して臆することない面もあって、オスよりもメスにその傾向が見られたりするそうです。

しかし、日本では性格が繊細やシャイなどと書かれていることが多いです。それは、純白なマルチーズが汚れないために、社会トレーニングをさせる機会を設けないことが多いからと言われているようです。

まめこ
まめこ

これは日本人特有の潔癖なとこから来てるかもね~。

旦那
旦那

お金かけてトリミングして、せっかく綺麗になったから~とか考えちゃうかも・・・。

まめこ
まめこ

ホワイトジーンズ履いている時汚さないようにベンチなどに座らない精神に似てるわね。

まめこ
まめこ

でも、ワンちゃんのことを考えてあげたらやっぱり散歩させたり

他のワンちゃんとかとも交流させたりしてあげたいわよね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

私もまめこさんと交流し・・・

まめこ
まめこ

さっ、次行きましょ。

まめことマルチーズの思い出

まとめの前に小話を一つ。おじいちゃんの家の話です。もう亡くなってしまいましたが、おじいちゃんは実家から遠く離れた地方におばあちゃんと住んでいました。

なので、頻繁には会いにいけなかったのですが、年に1回くらい夏休みとかに遊びに行っていました。

そして、私がちょうど小学生低学年くらいの頃です。おじいちゃんがマルチーズを飼い始めたのです。名前は『チビ』。まんまですよね(笑)

ただ、おじいちゃんもおばあちゃんも高齢であまり足も良くなく、散歩もシャンプーもあまり出来ていなかったんですね。遊びに行った時に、臭かったのを覚えてます。

外で飼っていたし。いとこも同じ地方にいることはいるのですが、数十キロ離れてますので、頻繁には顔を出せないんですよね。

そこで毎年、おじいちゃん家に行ったらシャンプーをしてあげるのが恒例となるのですが、何故か私にだけ懐かないんです(泣)

懐かないだけならまだいいのですが、めちゃくちゃ吠えられて追い掛け回され、挙句の果てには噛まれて泣いたというちょっとトラウマだった思い出があるんですよね・・・(苦笑)

私がまだ小さかったというのもあるんですが、大人になって驚いたのが、マルチーズって小型犬だったんだってことです。追い掛け回された時のイメージがあったので、中型犬くらいかなとずっと思っていたんです。

大人になってから触れ合う機会があった時に、あれ?こんなに小さくて可愛かったっけ?って思ったのを今でも覚えてます。それでマルチーズのトラウマはなくなりました(笑)

旦那
旦那

小さい頃のトラウマってなかなか残ってるもんね。

まめこ
まめこ

鎖に繋いでいるんだけど、結構長くて移動出来るから

追いかけてくるのよ。んで、手をガブっと噛まれて内出血。

それからしばらくトラウマね。

まめこ
まめこ

まぁ、今はトリマ―として働いているから

手懐けるのは慣れてるわ。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

犬は手懐けられても私を手懐けられるかな~?

まめこ
まめこ

さっ、次は寿命についてよ。

寿命

マルチーズの平均寿命は、10~15年とされてます。犬の平均寿命は10~13年とされていることを考えると、犬種別の中でも平均的な寿命といえますね。因みにマルチーズの最高齢は24歳といわれているそうです。

但し、ギネス記録って結局は申請しないといけないですし、費用が結構かかるらしいです。なので、認定されている最高齢よりも巷にそれ以上生きているマルチーズがいたとしても不思議ではありません。

体重

雄雌ともに3.2kg以下。2.5kgが理想。超小型犬です。

毛質

純白な長い被毛におおわれていて、ストレート。シルクのような見た目で光沢感があり、日に当たるとキラキラして見えたりします。

まめこ
まめこ

紹介文でよく、シルクのようなって書かれているけど

私には綿あめにしか見えないわ~。

何でも食べ物に見えてしまう癖直さないとな・・・。

カラー(毛色)

基本は純白。その他白に黄色がかったレモン色や、ベージュのような淡いタン色があります。

まめこ
まめこ

今は白ベースしかいないけど、昔は色んな色がいたみたいね。

旦那
旦那

マルチーズのブラックとかチョコとかもいたかもしれないね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

ツルちゃんのカラーは2色ありますよ~!

夏はブラックツルちゃん、冬はホワイトツルちゃん。

どっちがお好み・・・

まめこ
まめこ

お薬出しておきますね~。

マルチーズを飼う時のポイント

長毛は細く絡みやすいため、できるだけ毎日のブラッシングが必要となります。
放っておくと引きずるほど長くなりますので、カットやトリミングサロンへは定期的に行きましょう。

涙やけをして、目元が黒く変色することがありますので、シートなどを使って拭き取ってあげましょう。

マルチーズは、垂れ耳なので垂れ耳特有の、通気性の悪さから汚れがちになり、外耳炎などを引き起こす可能性があります。小さい頃から、耳掃除が出来るようにしつけておくといいでしょう。

また、歴史からも分かる通り、はるか昔から室内で飼われていた最古の愛玩犬なので、他の犬種に必要な長時間の散歩や激しい運動は必要ありません。

散歩は15~20分くらいで、運動は他の小型犬同様室内遊びで十分です。そういった意味では、飼いやすさがあって初心者におススメされるポイントですね。

散歩時は、犬は基本的に体温調整が苦手なので、洋服を着せてあげるのもいいですね。洋服に関しては、関連記事:マルチーズに洋服を着せる理由は?選び方やオシャレ服も徹底調査に着せる理由から選び方など詳しくまとめてますので、覗いてみて下さいね。

かかりやすい病気

マルチーズだからかかりやすいというよりは、小型犬に多く見られる膝蓋骨脱臼などの病気があります。病気になってしまうと、弱ってしまい寿命を縮めてしまう原因となります。

愛しいからこそ常日頃から気にかけてあげることが大事ですね。様子がおかしなと思ったらすぐに病院で診てもらいましょう。

病気に関しては、関連記事:マルチーズのかかりやすい病気は?これを覚えておけば安心まとめにまとめてありますので、ご興味ある方は覗いてみて下さいね。

価格相場

平均は大体22万前後でしょうか。値段の幅が大きく、最低価格が5万とも8万とも言われたりしています。最高は43万。

因みに犬種問わず、雌の方が数万円高く設定されています。購入ルートによっても、価格は大分違うようです。

まとめ

 

・世界最古の小型犬であり、ヨーロッパでは最古の愛玩犬。

・歴史は古く、中世の壺やお皿、墓標など当時の人からも非常に愛されていた。

・原産国は特定出来ず、原産地は中央地中海沿岸地域。

・英語でMalteseは、マルタ語やマルタ人を指すため、犬のMalteseの時は、Maltese dogと呼ぶ。

・性格は普通。だからこそ飼いやすいので、初心者におススメ。

マルチーズについて、今回調べてみるとこんなに長い歴史があるとは知りませんでした。先人たちに長く愛されてきたからこそ、現在まで受け継がれてきたんですね。

以上、マルチーズの歴史に迫ってみました。最後までお読みいただきありがとうございました。

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