カエルの赤ちゃんに定義はない?曖昧なボーダーラインの是非を問う!

カエル
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いきなり出だしからクエスチョンです。カエル赤ちゃんというフレーズから今まっさきに思い浮かぶ姿はオタマジャクシですか?それとも上陸してから日が浅いと思われる1センチメートルぐらいの幼いカエルですか?

オタマジャクシと幼い小さなカエル、はたしてどちらが「カエルの赤ちゃん」といえるのでしょうか。では、この疑問について知識を深めていくことにしましょう。

 

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オタマジャクシはカエルの子

オタマジャクシはかわいいけれど、その姿かたちの違いからカエルとはほど遠くて、まるで別の生き物のようです。それにくらべて、大きいカエルと小さいカエルが仲良くならんでいたら、どことなく親子のようにも見えてきます。
指先の上にちょこんと乗っている幼いカエルは、なんとも愛らしいですよね。ピョンピョン跳ねるというよりもヨチヨチ歩きのような動作があどけない印象を受けるようにも思います。
旦那
旦那

オタマジャクシVS幼いカエル!さあ、いったい勝利するのはどっちだ?掛け金は1口1円からで~す!

まめこ
まめこ

いきなりギャンブルなんてやめなさい…っていうか、オタマジャクシに決まってるでしょう。賭けになんかならないわ~。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

そうだなあ。どちらかといえば指先サイズの小さいカエルが好きだから、僕は幼いカエルに1口ね!

まめこ
まめこ

あら、好き嫌いで賭けていいの?だったらわたしはオタマジャクシに1口おねがいしま~す。

もしカエルの赤ちゃんはなに?…と質問されたとしたら、オタマジャクシと答える人が多数派なのではないでしょうか。ごく一般的な観点からみたうえでも、カエルの赤ちゃんはオタマジャクシであるという個人的な考察が、ちまたでもあふれていますよね。

たとえば童謡にも「オタマジャクシはカエルの子」という歌があります。あまり聞きなれない言葉なので、いまいちピンとこないかもしれません。みなさんも幼いころには童謡をいくつか聞いたことがあると思いますけれど、そのうちのひとつです。

この童謡を知っている人たちでも、歌詞のすべてを覚えていないかもしれません。でも部分的に記憶されていて、ごく自然な感じでワンフレーズとして頭に浮かんでくる人もいるのではないでしょうか。

このことからも、赤ちゃん=オタマジャクシという位置づけは既成事実といえるかもしれません。これなら、なんの迷いもなくオタマジャクシがカエルの赤ちゃんでまちがいないと納得してしまいますね。

お玉杓子は蛙の子(おたまじゃくしはかえるのこ)
作詞は永田哲夫、東辰三
原曲はアメリカ民謡のリパブリック讃歌
歌詞の一部を抜粋「おたまじゃくしはかえるの子、なまずの孫ではないわいな、それがなにより証拠には、やがて手が出る足が出る」

みなさんは、このワンフレーズが言うまでもなく正しいのはもっともなことであると理解できるから両手をあげて同意しますか?それとも、これといってはっきりした疑問があるわけではないけれど何か釈然としない違和感を感じてしまいますか?

もちろんカエルの赤ちゃんがオタマジャクシなのは事実です。とはいっても、たとえばもしそのことを仮定してしまうと、冒頭で話題にした幼いカエルは赤ちゃんじゃないということになって不思議な感じ。それはなんだかちょっとおかしいような気がしてしまいます。

幼いカエルを見かけたら、たいていの人たちが「赤ちゃんのカエル」または「子供のカエル」と当たり前のごとく言葉にしませんか?これはすなわち、一概にオタマジャクシだけが正解とはいえないということなのかもしれません。

カエルの種類によっては、大人に成長しても小さいままの体を持つものもいます。ですが、同じ親子関係にある種類において成長過程の途中にあるのならば、それも「赤ちゃん」であるといえるのではないでしょうか。

 

ディスカッションを楽しもう

このお題に関して、さまざまな観点から議論をいくら重ねたとしても正解が決まることはなく、らちが明きません。なぜならば、カエルの赤ちゃんを定義しようにも連想されるものが「三者三葉」なのです。その解釈が「ひとそれぞれ違う」というところもキーポイントとして考えられるでしょう。

そもそもの論点がずれていない限りは、どの答えも正しいといえるのです。そのため議論が繰り返されることになって、まるでイタチごっこになってしまいます。

いずれにしても、学術的に決められた定義というものが見あたらないかぎり決定づけるのは難しいですよね。それにともなってボーダーラインが曖昧になっているのではないかと思います。これは複数の答えがありすぎるがゆえに、あやふやとしたものになってしまうのでしょう。

アイデアは限りなく伸びやかに

このミステリアスな定義を逆手にとりましょう。客観的な裏づけにしばられないで、ひとりひとりの考察や解釈を思いのままに繰り広げて、自由な発想からなる一説をプラス思考でポジティブにディスカッションしたいと思います。3通りあります。

旦那
旦那

どんなに知恵を絞っても型破りなアイデアしか浮かばない。…どうしよう?

まめこ
まめこ

好きなように自分の考えを主張したって、恥ずかしいことじゃないと思うわ。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

たとえば常識をくつがえすような推論でもかまいません。自然体で楽しめるのならそれでいいんです。

カエルの赤ちゃんと人間の一生を比較

まず第1説です。ひとつひとつ順番に置き換えていく方法をとってみてはどうでしょう。オタマジャクシからカエルに至るまでの成長過程は長いのですから、そこから抜き取って「赤ちゃんはこれ」「親はこれ」と一括りに表現するのはイマイチぱっとしないのではないでしょうか。

下記のリストにわかりやすく箇条書きしてみました。このようにひとつひとつを細かく区分して人間の一生に置き換えていくのです。そうすることで、カエルの成長が理解しやすくなるのではないかと分析してみました。

  1. 卵のなかで器官が形成されていく過程を「胎児
  2. 卵からふ化する過程を「新生児
  3. 後ろ脚と前脚が生えそろう過程を「乳児
  4. しっぽを消失して上陸する過程を「幼児
  5. 上陸して間もない幼いカエルを「児童
  6. 体が大きく成長する段階のカエルを「少年~青年
  7. 繁殖できるようになったカエルを「成人
  8. 寿命を全うしようとしているカエルを「老年
まめこ
まめこ

ちぐはぐにならないように考えてみました。この提案が受け入れやすいといいなあ。成長過程にそって置き換えていく考え方は、皆さんも同意してくれそうな気がするの。

オタマジャクシとカエルを分けてみる

第2説は、オタマジャクシとカエルを別のものとして大きく区分します。オタマジャクシの産卵から尻尾を消失するまでを人間の一生に例え、カエルが上陸してから死に至るまでを人間の一生に例えるという究極の分析です。

旦那
旦那

いったんオタマジャクシとしての一生は終わらせるんだ。そして輪廻転生なんてすっとばして現世でカエルに生まれ変わるのさ。なんてロマンチックなんだ!!…(いやはや、突拍子のない考えばかりが浮かんで困っちゃったよ~)

カエルの成長を分類から考える

続いて第3説は、分類の階層の時点で区分するという新しい方向性を考えました。分類は上から順に、界(かい)→門(もん)→綱(こう)→目(もく)→科(か)→属(ぞく)→種(しゅ)と続きます。

これを、界=胎児、門=新生児、鋼=乳児~幼児、目=児童~少年、科=青年、属=成人、種=老年といった具合に置き換えるという奇想天外な分析です。

カエルの赤ちゃんという単語を基礎にして、いろいろな視点から考えるだけで方向性が多方面に広がっていきますね。どんなことでも、突き詰めて自由に想像していくというのは面白いものなのかもしれません。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

この第3説でしたらカエルだけに限定せず、地球上のあらゆる生物の多くに関しても置き換えることができるかもしれませんぞ。

 

オタマジャクシに関する豆知識

クモの巣のような複雑な議論を、わかりにくい解釈でだらだらと書きつらねてしまいましたので、まるで活字がアリの大行進みたいに脳内をよぎってしまいましたよね。では、このあたりで疲れた頭を休ませることにしましょう。ちょっとした豆知識を楽しんでください。

  • 音符♪のことを「オタマジャクシ」と呼びます。形がそっくりですね。
  • 俳句において「オタマジャクシ」は春の季語です。字数が長いので蝌蚪(かと)と表記します。蝌蚪(かと)とは、中国語でオタマジャクシを意味しています。
  • 漢字で「オタマジャクシ」は「御玉杓子」と表記します。これは「お多賀杓子(おたがしゃくし)」の形が似ていることから由来しています。お多賀杓子(おたがしゃくし)とは、滋賀県犬上郡多賀町にある多賀大社(たがたいしゃ)で参拝者に授けられるお守りです。しゃもじの形をした木製のお守りで、実際に使うことでご利益が授かるようです。

 

カエルになるその日まで

オタマジャクシは、産卵後およそ1週間程度を卵の中で過ごします。これは個体差などによって違いますので、限られた一定のパターンというわけではありません。早いもので5日ぐらい、遅いものなら10日ぐらいと、だいたいの目安程度にとどめてください。

オタマジャクシからカエルになるまでの変態に要する期間は、およそ1~2カ月ぐらいです。この日数もカエルの種類や個体差によって違います。

期間が短いものでは、ニホンアマガエルなどが1カ月半程度で変態が完了します。期間が長いものでは、外来種のウシガエルのように1~2年もかかり、幼生のままで越冬するという珍しい特性をもった種類もいます。

また、同じ種類のカエルから生まれたオタマジャクシであったとしても、外的要因によっては期間が変化します。たとえば低温の日が続いたり、餌が不足しているような環境で育ちますと、その成長には遅れが生じてしまうのです。

なお、オタマジャクシに後ろ脚が生えそろってくる頃になると、エラ呼吸から肺呼吸に変わります。飼育をする場合には、この時期がきたら水深を浅くしたり、石や木の枝を入れたりします。他にも砂で傾斜を作ったりして上陸できる場所を作る必要性があります。陸地がないと、水に溺れて死んでしまう事態にもなるので要注意です。

 

どんな場所に生息しているの?

次に、オタマジャクシの生息場所についても学んでみましょう。ふつう、オタマジャクシは水の流れが緩やかな池や田んぼなどに生息しているものがほとんどです。しかし例外的に、カジカガエルのオタマジャクシのように渓流に生息している珍しい種類もいます。

渓流は大きな砂利や岩が多くあって水の流れが速いので、このような場所に生息するオタマジャクシは口が吸盤状になっています。その吸盤で岩に張り付くことができるので、急流から身を守ることができます。

旦那
旦那

俺がガキのころ、水たまりにオタマジャクシがうようよしていたぞ。思わず尻もちをつきそうになったぜ!

まめこ
まめこ

えっ、水たまりに…!?そんな生きづらい場所で泳いでいるなんて、ちょっとたいへんすぎないかしら?

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

アマガエルのオタマジャクシなら、まれに水たまりにも生息していますよ。ただし、上陸できるようになるまでに水が残っていればですけどね。

まめこ
まめこ

ふつうに考えたら雨上がりの水たまりなんて、あっというまに数日で干上がってしまいませんか?

旦那
旦那

たしか、雨が降り続いている期間は生きていたなあ。でも久しぶりに晴れたら水たまりが消えて、生きていけなかったみたい。

まめこ
まめこ

自然のなりゆきとはいえ、なんだかかわいそうね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

アマガエルの産卵時期は5~7月です。梅雨の時期に水さえ干上がらなければ、水たまりでも育ちます。でも偶然の重なりを願うしかないのは、たしかに哀れですね。

 

オタマジャクシの好物を教えて!

自然界のオタマジャクシの餌は…

カエルは昆虫類などを食べる肉食ですが、オタマジャクシは水草を主に食べる雑食性の生き物です。ほかにも、ミジンコなどのプランクトンや水中などに含まれる微生物、魚や動物の死骸などを好んで食べます。

旦那
旦那

もしオタマジャクシを飼育するとしたら、どんなものを食事として与えたらいいのかな?

まめこ
まめこ

友だちから聞いたんだけど、ゆでた柔らかいほうれん草などが適しているらしいわよ。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

オタマジャクシは水草を好みます。野菜を主食にするとよいでしょう。ゆで卵や煮干しなども与えると栄養価が高くなりますよ。

旦那
旦那

ふ~ん、そうなんだ。でもさ、もっと手軽にペットショップやオンラインショップなんかで専用のごはんとかは売ってないの?

まめこ
まめこ

そういえば、つねに水を清潔に保つのは飼育に不可欠みたい。専用のごはんなら比較的汚れも少なそうだから、お手入れが楽になるかもしれないわね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

雑食性なので、金魚の餌やメダカの餌などを与えれば大丈夫です。熱帯魚の餌やカメの餌を食べるという情報も聞いたことがありますよ。なんでもアリって感じです。

飼育中のオタマジャクシの餌は…

ペットショップでも売っているカエル用の練り餌は、オタマジャクシにも与えられます。なお脚が生えそろって上陸することが多くなってきましたら、栄養分が不足しないように餌は昆虫に切り替えていきましょう。

練り餌以外にも生きたハエやコオロギも販売しています。気軽に手に入れることができるオンラインショップでの購入がおススメです。

こちらは栄養バランスに優れた粉末タイプの練り餌です。生餌や虫の苦手な方にも扱いやすいですよ。

少し成長してきたら生餌にもチャレンジしてみましょう。カエルにとって一番の好物かも知れません。

生餌は稀に脱走したりするので、飼い主さんがびっくりすることもあるようです。こちらは乾燥タイプなので生きている虫よりは扱いやすいですし、栄養も抜群です。

カエルの産卵数は天文学的

メスが一度に産み落とす卵の数は、すべてのカエルをひとまとめにして算定した個数を断言できません。なぜならば個数が一致することはなくて、少ないものから多いものまで大きく異なっているからです。カエルの種類や個体差によって、それぞれの産卵数は違います

名称 種類 産卵数 産卵時期
ニホンアマガエル アマガエル科アマガエル属ニホンアマガエル種 200 ~ 1,000個 5~7月
カジカガエル アオガエル科カジカガエル属カジカガエル種 200 ~ 600個 4~7月
トノサマガエル アカガエル科トノサマガエル属トノサマガエル種 1,800 ~ 3,000個 5~6月
ウシガエル  アカガエル科アメリカアカガエル属ウシガエル種 10,000 ~ 20,000個 5~9月
ニホンヒキガエル ヒキガエル科ヒキガエル属ニホンヒキガエル種 1,500 ~ 10,000個 3~4月
まめこ
まめこ

うそでしょ、すごすぎない!?知人に出産は命がけよって聞いたことがあるわ。カエルの妊婦さんってタフでエネルギッシュ。頼れるおかあさんって感じだね。

 

バラエティに富んだ色と模様

みなさんが想像するオタマジャクシはどんな色をしていますか?じつはオタマジャクシの体の色は黒色のみではないんですよ。えっ、黒色だけじゃなかったの?と驚いている人も多いことでしょう。こんなことを言っているわたしもびっくりしています。

実際のオタマジャクシは種類によって、体の色・体の大きさ・口の形・目の位置などが違うのです。わたしの頭の中に住んでいるオタマジャクシは、どれもみんな真っ黒でしたので、ほんとうに目を白黒させました。

名称 オタマジャクシの特徴
ニホンアマガエル 背中側は褐色で腹側は白色
おたふく豆のように丸みを帯びた体
尾の幅が広い
上から見ると体の側面についた目が左右に大きく離れている
横から見ると胴体の前方から尾びれが始まっている
尾っぽのつけ根にひとつ大きな黒い斑点がある
カジカガエル 暗い灰色~褐色
他のオタマジャクシよりも尾が長い
口は下向きで、水中の岩などに貼り付くための吸盤がある
トノサマガエル 褐色~濃い緑色
体の側面に不明瞭なまだら模様がある
背中側の中央部分に一筋の線がある
ウシガエル 緑色~褐色
体は12~18センチメートルと巨大である
オタマジャクシのままで越冬する
細かい虎斑模様(とらふもよう・こはんもよう)がある
※虎の毛皮のような柄をした黄色に黒いまだら模様のこと
ニホンヒキガエル 黒色(変態の直前まで真っ黒)
体が小さい
泳ぐスピードが遅い

旦那
旦那

どれもこれも特徴だらけなんだね。模様もあるの?大きさも違うの?口に吸盤ってまじで!?…そんでもって褐色が主流だなんて、まるで天と地がひっくりかえったみたいだ!!

 

補足:オタマジャクシの育て方

自然が豊かだった頃には、オタマジャクシを当たり前のように見かけていたと言われています。現在でも田畑がある地域に足を運べば、カエルやオタマジャクシに出会えるかもしれません。もしオタマジャクシを見かけたら育ててみたいですね。

  1. オタマジャクシを探しにいきましょう。季節は春の始めぐらいから夏の終わりぐらいにかけて。自然の豊かな地域で水田や水路などを探せば、おそらくオタマジャクシを見つけることができるでしょう
  2. オタマジャクシを持ち帰ることができたら、自由に泳げるだけの広さがある水槽を準備してください。つぎに、オタマジャクシを見つけた場所で採取した水、土、砂利、石、水草などを水槽の中に設置しましょう
  3. オタマジャクシのごはんは、ゆでた柔らかいほうれん草が適しています。それに加えて、ゆで卵や煮干しなど栄養価が高いものを与えましょう。水草があれば、ごはんが不足した場合には自分たちで食べてくれます
  4. オタマジャクシの皮膚は粘膜になっています。皮膚が傷ついて弱ったオタマジャクシは共食いの対象になりますので、水槽を別々にしましょう。水槽の水は、濁ってきたかなと感じたら新しく入れ替えてください
  5. オタマジャクシを無事に育てることができたらカエルに成長します。そのままペットとして育てることもできますし、元いた場所の水田などに連れて行って自然界に戻すのもいいでしょう
ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

こちらの動画では、オタマジャクシの飼い方が視覚的に伝わってきますよ。成長の様子をご覧ください。

旦那
旦那

見ているだけでオタマジャクシの育て方が簡単に頭に入ってきて、とても理解できるよ。すごくわかりやすい。

まめこ
まめこ

動画の最後のほうでは思わず感動してしまったわ。どんな生き物でも、成長というものは本当にかけがえのないものだね。

愛情をもって育てたオタマジャクシの成長を見ていたら、カエルについてもっと詳しく知りたくなりませんか?こちらの記事ではカエルの生態に関してご紹介しています。分類についても学べますよ。ぜひ、ご一読いただけますと幸いです。

カエルの生態に迫る!!これであなたもマニアックな愛好家になれる?

 

まとめ

  • カエルの赤ちゃんってなんだろう
  • カエルになるまでの期間は約1~2カ月ぐらい
  • カエルに成長するまで水の中で過ごす
  • 飼育するなら野菜中心。人口の餌もおすすめ
  • 産卵数は200個~20,000個。種類によって違う
  • 黒色よりも褐色が多い。特徴にも違いがある

今ではもう、カエルの姿を見かけることはめっきり減ってしまいました。それでも雨上がりの道端や草木に視線を向けてみたら、もし運さえ良ければカエルに出会えるかもしれません。気にもかけずに見逃してしまいそうな狭い場所で、こっそりかくれんぼをしているカエルを見つけたら、そっと眺めて楽しみたいものです。

とはいえ、カエルと偶然に出会えるなんていうラッキーはそうそうあるものではありません。そんな皆さんに向けて、この記事でカエルの情報を堪能していただき、知識を得るとともに満足感も得てもらえたらいいなと願っています。

最後まで読んでいただきまして、ありがとうございました。

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