アメリカンショートヘアはどうやって生まれたの?過去に迫る!

アメリカンショートヘア
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猫に詳しくない人も、一度は聞いたことがあるであろうアメリカンショートヘア。通称「アメショ」や「アメショー」と言われたりします。日本だけでなくアメリカにおいても人気No.1の猫種です。見た目だけじゃなくて、性格もかなり猫っぽいですよ。

今回はそんな愛されキャラであるアメリカンショートヘアの歴史についてご紹介いたします。

 

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アメリカンショートヘアの歴史

アメリカンショートヘアの直系の祖先は、ブリティッシュショートヘアという猫になります。ブリティッシュショートヘアは、新天地アメリカに向けてメイフラワー号が出港した際に、移民と一緒に乗せられました。

この時は、ペットとしてではなく、船内の穀物や船荷を荒らすねずみを退治するための役割だったのです。ハンターとしてとても優れていたので、重宝されていたみたいです。

また当時は愛玩動物として求めていられなかったため、異種猫との自然交配により、アメリカンショートヘアは遺伝疾患の少ない丈夫な体を得ることができたと思われています。

その後、アメリカでは農業が大規模化し、効率的な穀物の管理が発展したことで、ハンターとしての役割がなくなってしまいました。

しかし、クラシックダビーと呼ばれる独自のマーブル模様の美しさに魅了された愛好家の手によって、品種確立を目指して育種されるようになりました。ペットとして可愛がられる猫になるために、性格、外見などの選択交配による品種改良が重ねられ、1966年にアメリカンショートヘアとして登録されました。

1980年以降に日本に入ってきたとされ、1966年にはアメリカンショートヘアクラブジャパンがアメリカの愛猫団体であるCFAに認可されました。

 

まだ日本に来て、あまり時間が経ってないんですね~それなのに、かなりの人気を集めているのはスゴイです!

 

ブリティッシュショートヘアについて

ブリティッシュショートヘアはアメリカンショートヘアの祖先の猫種といわれています。このブリティッシュショートヘアの歴史はかなり古く、2世紀ごろに古代ローマ帝国がイギリスを攻め込んだ時に、ねずみ駆除のために連れていた猫が始まりとされ、イギリスにおいて最古の猫種であると言われています。

1870年代になるとイギリスでは独自の猫種の確立のためにねずみを捕獲する能力の高い個体を選別して繁殖させ、ブリティッシュショートヘアの改良が進みました。

当時、ペルシャなどの長毛種との交配が盛んに行われていたので、ペルシャのような長毛種も誕生していました。しかし、現在ではペルシャ種との交配が行われなくなったため、短毛種が主になっています。稀に長毛種タイプが生まれることがありますが、こちらは別の猫種として扱われています。

まめこ
まめこ

アメリカンショートヘアと

ブリティッシュショートヘア

ってアメリカとイギリスの

ような関係みたいですね~

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

どういう意味だい?

まめこ
まめこ

国と同じように、

勢いのあるヤングマンと

歴史のある紳士みたいな?

旦那
旦那

たしかに、アメリカンショートヘアはアメリカ建国時ぐらいから

歴史が始まるしな~

一方で、ブリティッシュショートヘアは古代ローマの時代ぐらいだから歴史あるよな~

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

そう考えてみると

おもしろいですね!

 

アメリカンショートヘアの特徴

アメリカンショートヘアの特徴は、丸顔と強靭なあご、ハンターとしての特徴を残した体型です。何世紀も戸外の環境へ順応してきたので被毛は厚く、短く密接してケガや湿気を防ぐのに役立っています。短毛だけど毛が密集しているので、グルーミングが楽そうですね!

アメリカンショートヘアの性格は、知的で穏やか、陽気で冒険好きです。やや慎重であるため、家族以外の人間には警戒心を出すことも多いかもしれません。自立心が強い先祖猫種であるブリティッシュショートヘアの影響が強い個体もいますが、この個体は家族からであってもベタベタ触られるのを嫌がる傾向があります。

詳しいアメリカンショートヘアの性格についてはこちらをどうぞ!

関連記事:アメリカンショートヘアの性格ってどんなもの?歴史から調査しました。

 

アメリカンショートヘアの大きさは?

アメリカンショートヘアの子猫の場合は、体重が生後3ヶ月で約1~1.5㎏(大体1ℓパックのの牛乳より少し重いくらい)、生後6ヶ月で約2~3㎏(大体2ℓのペットボトルより少し重いくらい)、生後9ヶ月で約3~4㎏まで成長します(人間の赤ちゃんの平均体重くらいですね)。

 

1歳を過ぎるころには約4~6㎏ほどの大きさになるため、成長スピードは早い猫であるといえるかもしれません。ちなみに、ポケモンのピカチュウの重さは6.0kg(2ℓペットボトル3本分)です。可愛く見えて、意外と重いですね!

 

成猫においては、約6~8㎏くらいになります。Mサイズのスイカより大きいですし、ボウリングの球で例えると13ポンドの球が約5.9㎏なので結構重いですね。13ポンドの球を抱えるのは大変ですが、愛猫ならかわいさでへっちゃらな気がします。

大きさの目安

年齢 体重 体長 例えると・・・
生後3ヶ月 約1~1.5㎏ 約20cm 牛乳パック1ℓより少し重いくらい
生後6ヶ月 約2~3㎏   大体2ℓのペットボトルより少し重いくらい
生後9ヶ月 約3~4㎏   人間の赤ちゃんの平均体重くらい
成猫 約6~8㎏ 約30~60cm Mサイズのすいかより大きい

しかし、アメリカンショートヘアは他の猫と比較すると太りやすい体質のため、体重管理に気をつける必要があります。フードのあげすぎは気をつけましょうね。

 

まとめ

  • アメリカンショートヘアの直系の祖先は、ブリティッシュショートヘア
  • 当初の役割は、ハンター
  • アメリカンショートヘアの性格は、知的で穏やか、陽気で冒険好き

アメリカンショートヘアは初めて猫を飼う人にとっては、飼いやすい猫種かもしれません。賢いため、しつけもきちんとすれば言うことを聞いてくれると思います。

アメリカンショートヘアは、アメリカの歴史と共に歩んできたまさに、「ザ・アメリカン」な猫だと私は思います。そんなアメリカン気質がある猫だからこそ、陽気なのでしょうか(笑)

そんな陽気な「アメリカンショートヘア」のことが伝われば、幸いです。

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