アメリカンカールはどうやって生まれたの?歴史や祖先について調査!

アメリカン・カール
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とある一匹の黒く美しい子猫から始まったアメリカン・カール。同じようなカール耳に前向きに垂れた耳のスコティッシュ・フォールドが居ますね。アメリカン・カールは先端が外向きに反り返った独特の立ち耳で、スコティッシュ・フォールドとはまた違った魅力的な容姿をしています。

アメリカン・カールは最初どのように発見され、どのように定着したのでしょうか。その誕生は1981年と歴史は浅く、出生から品種確立までの過程がわかりやすい品種ですので、逸話や発見者のお名前を交えてご案内しましょう。

 

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アメリカン・カールとは

被毛と体型

最初に、アメリカン・カールの特徴について簡単にご紹介します。アメリカン・カールは長毛種が基本ですが、アメリカン・ショートヘアとの交配の結果、アメリカンカール・ショートヘアーというう短毛種も生まれました。長毛でも短毛でも公認された初めての猫種になります。毛色も目の色も全ての色が公認されているバラエティー豊かな種類です。

長毛の毛質は絹のようでシングルコートが多いですが、短いアンダーコートがあるダブルコートの子もいます。短毛はダブルコートの方が主流のようです。

体型はセミフォーリンで猫種の分類では細めの筋肉質タイプです。成猫になるのに2~3年かかる晩成型タイプ。体重は2~4キロほどになります。やや短足気味で前脚の方が長いので、ちょっとお尻が重そうに見えてしまう感じが、面白い体型です。尻尾はフサフサで長く、ちょっと貸して貰って前に持ってくると肩まで届くくらいです。

耳の特徴

その名の通り、立ち耳の先端が後方に反り返っており、それが”カール”の名称の元となっています。
どの子猫も生まれてすぐは耳はストレートで、カールした耳がどうかは判断できません。耳がカールし出すのは、軟骨が反ってくる生後4~7日後で2週間をすぎるとカールも落ち着きます。4ヶ月くらいまではカールが緩くなっていくことも多いです。

そしてアメリカン・カールの子が全て耳がカールしているとは限りません。父母両方がアメリカン・カールの場合は半分以上の確率でカールしますが、ストレートの子もいますよ。遺伝的にはカール耳は優性遺伝で、病気や障害が現れる確率は多くないと言われています。

耳は少なくとも90度以上の角度でカールしている必要が有ります。また、後頭部の真ん中辺りに向かってカールしていること、耳の内側に目立つタフト(フサフサの毛の束)があると、なお良いとされます。

耳は軟骨で出来ているので無理に伸ばしたり、変な方向に引っ張ったりしたら、傷ついてしまいますから注意してくださいね。耳掃除をするときもそっと優しくしましょう。

性格

個体差があるのですが、基本的にはとても利口で大人しくいです。明るく活発な子が多く、遊ぶのが大好きなので子供や初対面の人でも割と仲良しになれます。運動も好きなのでキャットタワーなので十分に動ける環境を作ってあげて、ストレスを溜めないようにしてあげるといいですね。

性格についてはもっと詳しい記事がありますので併せて読んでみてくださいね。

猫のピーターパンと呼ばれるアメリカンカールってどんな性格なの?

 

アメリカンカールの舞台はカリフォルニア

1981年のこと。アメリカ・カリフォルニア州に住むジョン・ルーガとグレース・ルーガ夫妻は、2匹の子猫を拾いました。その内一匹の、シュラスミス(あるいはシュラミス)と名付けた黒い長毛種の子猫には、耳の軟骨が後ろに反り返る珍しい特徴を持っていました。

やがてシュラスミスは大人になり、4匹の子猫を産みます。そのうちの2匹が、やはりシュラスミスと同じような耳の特性を持っていました。

これを見たルーガ夫妻は、シュラスミスの耳は突発的な異常や病気では無く、その特徴が子に遺伝する事を発見しました。つまり、生まれた2匹の子猫を基礎にして独自の品種として確立する可能性を見出したのです。

シュラスミスから産まれた子猫のうちの1匹は「メルセデス(大いなる恵)」という名を付けて貰い、オレゴン州のナンシー・キースターという人物にもらい受けられました。このメルセデスが短毛種のアメリカンカールショートヘアーの祖先になったのです。

猫の遺伝学の研究者が調査したところ、この耳の形の遺伝子は奇形や人為的ではなく優性遺伝だとわかりました。スコティッシュフォールドのように奇形の遺伝子も持っていない、遺伝的な病気もないと確認されました。

ルーガ夫妻や愛猫家たちの努力の結果、アメリカの主たる3つのキャットクラブに公認を得て、正式にアメリカン・カールと言う名で世の中に認められました。発見からわずか数年で純血種として認められた、異例の”出世猫”と言えます。

まめこ
まめこ

凄いなぁ。

猫界のシンデレラじゃない!

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

ルーガ夫妻が凄いですよね~。

私も伝説を残したいです~。

キャットショーへのお披露目


異例の早さで1983年から新しい品種として改良され、長毛種の猫と、短毛種の猫両方が含まれていて、カール耳が遺伝した猫ももちろん居ました。同じ年、カリフォルニア州・パームスプリングスで開催されたキャットショーにシュラスミスの子供猫たちが登場します。

すると、その珍しい容姿に審査員たちもビックリ、たちまち評判を呼び、この素敵なカールした耳を持つ猫を手に入れたいと大人気になったそうですよ。1987年に審査基準が設定されてアメリカン・カールという品種として公認されました。

繁殖に関する問題

遺伝の法則が解明され、方法も判ってきたアメリカン・カールですが、繁殖が始まってからまだ30年ほどしか経っていません。掛け合わせによっては想定外の遺伝子疾患を引き起こす危険性が懸念されています。

元々が健康で丈夫な祖先だったので純血種としては強い種類だと言われていますが、健全な種を作るためには様々な遺伝子を取り込まなければなりません。必ず最初の猫であるシュラスミスには辿り着いてしまうのですが、そこからまだ代を経ていないので、近親交配が起きやすいのです。

現在のアメリカのキャットクラブでは、純血のアメリカン・カールと、雑種猫との交配を推奨しているところもあります。アメリカン・カールの血統書がついていてもストレートの耳の子がいるのです。ストレートの子もカールの遺伝子は持っているので繁殖すればカールの耳の子が生まれることもありますよ。

まだまだアメリカン・カールの歴史が浅く、猫種が確立されていく過程にあるという事です。正しく健全な繁殖が行われるようにこれからも見守っていきたいですね。

 

まとめ

  • 外向きにカールした立ち耳がチャームポイント。
  • カリフォルニアで拾われた黒い長毛の雑種猫が全ての始まり。
  • 初めての発見は1981年と歴史がとても浅い品種。
  • キャットショーデビューは1983年、そこから異例の大人気猫になる。
  • 最初の猫の飼い主であるルーガ夫妻と愛猫家たちの努力によって、早くに品種確立ができた。

ルーガ夫妻も偶然拾った小さい子猫がこんなに人気者になるとは思ってもいなかったでしょうね。可愛い愛猫とその子孫たちを人気者へと導いたルーガ夫妻の努力の賜物ですね。おかげで私たちも愛らしいアメリカン・カールに会うことが出来るようになりました。

雑種猫には様々な遺伝子が蓄えられていると言われているので、今後もまだまだアメリカン・カールのようなスターが生まれるかも知れませんね。

最後までお読み頂きありがとうございました。

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