秋田犬はどうやって生まれたの?歴史や祖先について徹底調査!

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日本の天然記念物6犬種のうち、唯一の大型犬である秋田犬。つぶらな瞳はあどけなさを感じさせますが、立ち姿はまるで侍のように凛としていてますよね。これぞ日本の犬!というイメージにピッタリで、古くからいそうな気がします。

でも正式に犬種として認められたのは、つい100年ほど前のことなんです。凛々しさと可愛さがその大きな身体にギュッと詰まった秋田犬。その歴史に迫ります!

 

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秋田犬の歴史

起源

秋田犬の祖先は古くからクマやシカなどを狩る狩猟犬であった「マタギ犬」だと言われています。秋田県大館地方で飼育されていたことから「大館犬(おおだていぬ)」と呼ばれていました。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

当時は大型犬ではなく中型犬だったんですよ。

旦那
旦那

えっ?昔は小さかったの。

江戸から明治

1630年頃から、秋田では藩主の嗜好と藩士たちの士気を高めるためとして、闘犬が盛んに行われていました。そこに使われていたのがマタギ犬たちです。明治時代に入っても闘犬のブームは冷めませんでした。

中型犬だった大館犬は、大型犬の闘犬になかなか勝てません。そこでより強く大きくさせるために、体の大きなシェパードやマスティフなどの洋犬や、高知県で闘犬として人気だった土佐犬などの大型犬と掛け合わされていったのです。これが「秋田犬の祖先」になったと言われています。

また異種交配を重ねることで大型化した大館犬は、体高60㎝~90㎝ほどと大きさの幅も広く、立ち耳やくるりと巻いたしっぽを持つ日本犬の姿を残しているものもいれば、耳が折れて顔に皺があるタイプのものもいたり、毛の色もさまざまに…。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

中には大館犬の特徴がかなり失われてしまった子もいたんだよ。その犬たちは「新秋田」と呼ばれて区別されたんだ。

まめこ
まめこ

犬同士を戦わせて盛り上がるなんて信じられない!

旦那
旦那

今の秋田犬とは随分ちがう見た目だったんだな…

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

悲しいけれど、そういう事実があったことは忘れちゃいけないね

秋田犬の保護運動

1916年(大正5年)、ようやく闘犬が禁止されると今度は数がガクンと減り、純血種の秋田犬は番犬や狩猟犬としてほんの少し残るだけになってしまいました。

旦那
旦那

なんか大変な予感がするね。

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

そうなんですよ。最初の秋田犬の試練が来ちゃうんです

『このままでは秋田犬がみんないなくなってしまう…‼︎』

大正後期から昭和初期にかけて、本来の秋田犬の姿を残そう!素晴らしさを守ろう!という人たちが現れました。

1927年(昭和2年)に秋田犬保存協会が設立され、努力の甲斐もあり4年後の1931年(昭和6年)には、国の天然記念物に登録されたのです。この時、正式に「秋田犬」という名前が付けられました。

ところが秋田犬の保護運動が進められていた矢先、戦争によって再び影を落とすことになります…。

旦那
旦那

え〜次から次に…

まめこ
まめこ

普段気にしていなかったけどつぶらな瞳でいろいろなことを見てきたのね

第二次世界大戦での衰退から再興へ

戦争末期、日本は食糧難になりエサとして与えられるものも無く、病気や飢えのためにたくさんの秋田犬が命を落としました。さらに、犬は防寒衣料の毛皮などに使うために軍へ提供しなければなりませんでした。軍用犬だったシェパード以外の犬がその対象になったのです。

諸説ありますが、対象を逃れるためにシェパードと交配させたり、犬も疎開させたりと、なんとかして秋田犬を守ろうとしました。それでも戦争が終わった後、純血種の秋田犬は20頭ほどだったそうです。

戦争を生き延びてくれたこれらの秋田犬を基礎に、何世代もかけて洋犬の特徴を減らし、現在の姿になるまで懸命な努力と研究が重ねられました。

まめこ
まめこ

苦難の中で秋田犬を愛し守ってくれた人たちがいたんだと思うと感慨深いわ

現代の日本では…秋田犬の存在って?

秋田犬って名前は有名なのに街中で見かけることは少ないと思いませんか?

ピーク時には約4万6000頭もの秋田犬が犬籍登録されていましたが、現在(2016年)国内で登録されているのはなんとわずか2,600頭ほど。(ちなみに柴犬は10,000頭を越しています。)どおりであまり見かけないわけです。

再び絶滅の危機がきているといわれています。なぜなのでしょうか…?その理由をあげてみました。

殺処分の増加

ワンオーナードッグとも呼ばれる秋田犬。一途に一人の飼い主を思う忠誠心の強さは秋田犬の魅力の一つですが、それが難しいところでもあります。秋田犬からちゃんと『この人がボクの飼い主だ!』と認められないと、言うことを聞かない犬になってしまうのです。

初めはなかなか心を開いてくれない秋田犬。そのせいで「全然懐いてくれない」「もうこれ以上は無理」といった理由で飼育放棄され、保健所に持ち込まれてしまうことが後を絶ちません。

まめこ
まめこ

どのワンちゃんにも言えることなんだけど、信頼関係をつくる事と、しつけには根気がいるのよね。

旦那
旦那

大変な分壁を乗り越えた時の信頼関係ってすごいんだろうね。想像できないな〜

まめこ
まめこ

こちらに飼育放棄についてまとめた記事もご紹介します。秋田犬だけでなく飼育放棄は今も尚、問題になっているんですよ。

殺処分や飼育放棄の現状について詳しくまとめた記事がありますので、目を通していただけたらと思います。

犬の飼育放棄、多頭飼育崩壊のリアルな現状を今一度見つめなおそう

後継者の不足

ブリーダーさんの高齢化で後継者不足深刻な問題になっています。

まめこ
まめこ

命を扱うので、なかなか簡単にはできない仕事ですよね。

血統の劣化

血統書のない犬との交配や、国外での繁殖により純粋な秋田犬が減少しています。

旦那
旦那

血統を守るってことはとても大変なことなんだな〜

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

僕たちができることは飼育放棄をしないってことだね。正しい知識をもって秋田犬をお迎えしてくださいね。

とっても賢い秋田犬、きちんと向き合って子犬のときからしっかりしつけをし、信頼関係を築くことができれば最高のパートナーになるんです‼︎

大型犬である秋田犬は小型犬よりは短命です。パートナーに迎えたらどのくらいの時間を過ごすことができるのでしょうか?寿命についても詳しくご紹介している記事がありますので、是非読んでみてくださいね。

秋田犬の平均寿命ってどのくらい?いつまでも一緒にいたいから

 

秋田犬といえばハチ公が有名

東京・渋谷の待ち合わせ場所といえば「ハチ公前」が有名ですよね。あの銅像の忠犬ハチ公も秋田犬です。秋田犬の名をを世界に広めた犬といっても過言じゃありません。

ハチ公の生い立ち

ハチは1923年11月、秋田県で生まれました。

東京帝国大学(現・東京大学)で教授を務めていた上野英三郎氏の秋田犬の子犬を飼いたいという希望を受けて、ハチは東京へ行くことになります。

生後2カ月のハチは米俵に入れられて秋田の大館駅を出発、20時間も列車に揺られて東京に到着し、上野英三郎氏のもとへやってきました。

ハチは主人・上野氏が出かけるときは必ずお見送りをして、最寄り駅の渋谷駅までいつも送り迎えをしていました。ところがハチを飼い始めて1年ほど経ったある日、上野英三郎氏は職場の大学で急死してしまいます。

その日もハチはいつものように主人を迎えにいき、帰りを待ち続けました。次の日も。またその次の日も。3日間なにも食べずに…。それでも主人の手がハチの頭を撫でてくれることは、もうありません…。

その後、ハチはいろんな人のところを転々としますが、散歩中に渋谷へ向かって走って行ってしまったり、ご近所トラブルも続き、最終的に上野宅の近くに住んでいる人のもとへ預けられることになりました。この人も、ハチが子犬のころから可愛がっていましたが、ハチはにとっては亡き主人だけが飼い主だったのでしょう。

渋谷駅へ行っては行き交う人を眺め、ご飯を食べるためだけにお家へ戻ってはまた渋谷駅へ向かう、ということを繰り返していたそうです。主人の帰りを健気に待ち続けるその姿は、ラジオ放送や新聞に掲載され全国に知られるようになりました。

そして1935年3月、ハチは眠りにつきました。

飼い主を一途に想い続ける秋田犬、ハチの姿は今もなお愛され続ける理由の一つなのでしょう。

まめこ
まめこ

ハチは渋谷にいる時、かなり虐められたり、いろいろなトラブルもあったらしいです。それでも健気に何にも臆することなく、待ち続けていたんです。真の強さは秋田犬ならではですね。

 

世界での秋田犬

2009年に『HACHI 約束の犬』というハリウッド映画が公開され、秋田犬はより一層世界に知られるようになりました。秋田犬を指す「AKITA」のワードのインターネット検索数は、日本の象徴といえる「FUJI(富士山)」よりも多いほどで、とても注目されていることがわかります。

ヘレン・ケラー

1937年、初来日したヘレン・ケラーに『神風(カミカゼ)』という名前の秋田犬が贈られました。この犬が、正式に初めて海外へ渡った純血種の秋田犬となったのです。

1948年に再び来日したヘレン・ケラーは、当時再建されたばかりのハチ公像へも訪れ実際に触れたそうです。

ロシア

2012年に東日本大震災の被災地支援のお礼と大統領就任のお祝いとして、プーチン大統領へ『ゆめ』という子犬が贈られています。この名前は大統領自らが名付けたそうですよ!

また2018年にはフィギュアスケートのロシア代表、アリーナ・ザキトワ選手へ子犬の『マサル』が贈られ、当時とても話題になりました。ザキトワ選手のInstagramにもたびたび登場し、世界中のファンを虜にしています。

アメリカン・アキタ

ツルちゃん先生
ツルちゃん先生

実は秋田犬とは別の『アメリカン・アキタ』という犬がいるんですよ。

終戦後、アメリカの軍人たちが自国へ帰る際にたくさんの秋田犬を連れ帰ったことが『アメリカン・アキタ』のきっかけといわれています。秋田犬といっても戦後すぐの日本には、軍への提供義務を逃れるためにシェパードと交配させた混血の犬しかほとんど残っていなかったので、持ち出されたのもそういう混血の犬たちでした。

現在の秋田犬の特徴とは違う顔の黒いブラックマスクや、まだら模様を持った犬がルーツとなり、繁殖した子孫は『アメリカン・アキタ』と呼ばれ、秋田犬とは全く別の犬種として登録されています。

 

まとめ

  • 秋田犬の起源は狩猟犬として飼育されていたマタギ犬
  • 大館犬と呼ばれていたころは大型犬ではなく中型犬だった
  • 江戸時代から大正初期までの闘犬ブームにより、いろんな犬と交配させられ大型化
  • 昭和初期に悲願の天然記念物登録を果たす
  • 現在の国内の頭数は約2,600頭と少ない
  • 海外で大人気の秋田犬

大きくて凛々しさと愛くるしさをあわせ持つ秋田犬、その歴史は複雑で壮絶なものでした。とっても賢くて飼い主に一生忠実な秋田犬は、しっかりと向き合い正しくしつけ、信頼関係を築いていくことが重要です。秋田犬を愛し、大切に暮らしてくれる飼い主さんが少しでも増えますように。

最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

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